11 de junio 2015. The Chain.

The Chain. Chien-Chi Chang. Trolley Ltd. 2002. Magnum Photos.

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Tapa dura. 19,5×13,5 cm. Encuadernación en acordeón, suelta. 106 paginas. Blanco y negro. Diseño, Martin Bell. Texto en inglés, Cheryl Lai.                                                                                                Primera edición.Tirada ?. La edición original viene en una caja de aluminio. En este caso, 2° mercado, libro solo.

Chien-Chi Chang es un fotógrafo taiwanés (Taiwan, 1961). Vive y trabaja entre Taipei y Nueva York.Ha integrado a agencia Magnum en el año 2001.El tema de la doble cultura es importante en su trabajo.

The Chain es un trabajo hecho en un asilo para enfermos mentales, el templo Lung Fa Tang , de Taiwan, que es también una granja de pollos. 700 pacientes, mandados allí por sus padres , atados por la cintura con cadenas. Chien-Chi Chang ha tratado ya el tema de los lazos que unen a las personas en varias publicaciones, ” i do i do i do”(2000), y “Double happiness” (2003) , sobre matrimonios forzados. Esta vez los lazos son tanto físicos como psicológicos.

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Las fotografías de The Chain nos muestran a los enfermos de frente , prácticamente siempre dos por dos, salvo en la primera y ultima del libro. El diseño del libro, en concertina, desplegable , es muy efectivo. La cadena es tanto real como visual. Pero el confinamiento está también dentro del propio marco de la foto. Los pacientes no se pueden escapar, aunque mas de uno lo intenta.

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Lo que podría parecer repetitivo no lo es , de ninguna manera. El trato de Chien-Chi Chang es delicado, y lleno de detalles que lo hacen muy humano. Una humanidad que se les niega a los enfermos de Lung Fa Tang.

Aquí están retratados emociones,  miedos, angustias, rechazo, profunda incertidumbre , todo tipo de encerramientos, patologías de la mente que cobran  cuerpo ante la cámara. Una poderosa denuncia de una condición inhumana.

Chien-Chi Chiang cita a Dostoyevsky,” It is not by confining one’s neighbor that one is convinced of one’s own sanity”.

El libro aparece en el reciente “The Chinese Photobook. From the 1900s to the Present”de Aperture.

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El texto al final del libro, del periodista taiwanés Cheryl Lai reproduce una carta, ficticia, de un paciente a su madre.

“Si, Madre, te prometo que no jugaré con fuego en casa; me puedes encadenar a ti y no haré mas que seguirte. Ya sé que la gente normal toca la trompeta y solo la anormal juega con fuego. Ven a ver como ti hijo es normal ahora, vendrás?

Tu hijo.

Ps, Madre, hace ya 30 años que nadie me ha llamado por mi nombre; lo recordaras ?”

Un trabajo estremecedor , a la vez que conmovedor.

http://www.magnumphotos.com/C.aspx?VP3=CMS3&VF=MAGO31_10_VForm&ERID=24KL53ZLJS

http://www.trolleybooks.com/bookSingle.php?bookId=100

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