5 de junio 2018. The earth is only a little dust under our feet. Bego Antón. Overlapse.

 

The earth is only a little dust under our feet. Bego Antón. Overlapse. 2018.

 

Tapa dura, entelada. 23×17 cm. Color y blanco y negro. 216 paginas. Mapa desplegable. Cinta marcadora.

Fotografías, Bego Antón. Algunas fotografías de archivo.

Textos en inglés Bego Antón , Santi García.

Concepto y edición Bego Antón, Nicolas Polli. Diseño Nicolas Polli.

Tipografía GT Sectra. Impreso en Lituania.

1° edición, tirada 750. Overlapse Books. 2018. Gran Bretaña.

Bego Antón  nos lleva a Islandia de la mano de la editorial britanica indendiente Overlapse. La editorial, con 6 libros ya en su catalogo, ha publicado ya grandes libros y muy recientemente a los españoles Pascual Martínez y Vincent Sáez, con el precioso The tree of life is eternally green.

 

 

Islandia es un lugar especial en la geografía y en nuestro imaginario. Un límite, una frontera pasada la cual la razón o el conocimiento nos sirven de poco frente a la naturaleza particular, al paisaje que se antoja duro y rocoso, terriblemente terrenal y a la vez profundo y misterioso.  Y es que la tierra hecha de piedra bosque y aire es un espacio habitado. Esa tierra es solo un poco de polvo bajo nuestros pies, nos dice Bego, mientras un unicornio nos saluda en la cubierta. Este libro, que por su aspecto nos recuerda los cuentos y fabulas que nos leían de niños, historias mágicas de animales fantásticos y países lejanos e inalcanzables, nos lleva al país de los elfos y trolls.

Bego Antón ha recorrido Islandia hasta sus más recónditos parajes buscando testimonios, huellas e imágenes, merecedora de un diploma de la escuela de elfos.

 

 

Las fotografías de Bego Antón se mezclan en el libro con historias que ella va recogiendo durante el viaje, cuentos fantásticos de videntes y piedras habitadas o cristales de colores, testimonios de presencias traviesas y misteriosas. En esta tierra todo es energía y luz, basta con saber parar y sentir para convencerse. En los montes pelados por el viento, en los bosques, entre las rocas, en el aire están las señales.

 

El libro está lleno de bellos detalles muy cuidados, marca ya de la editorial. Frisos de manuscritos, dragones, planos antiguos desplegables y maravillosos signos tipográficos que suponemos mensajes secretos de los duendes que pueblan estas tierras. Paginas en blanco, entre duda y certeza de una presencia silenciosa e invisible, pero bien real. Los textos lo atestiguan, apareciendo apenas dentro del blanco de la pagina, podemos ver un mundo escondido desde lo interior. Todo está vivo, nos dice Bego Antón, si sabemos descubrirlo.

 

 

Entre rocas y luces de colores, como empezó, acaba este precioso cuento de fábulas y magia del lejano norte. Sin embargo al cerrar el libro no podemos dejar de pensar en buscar a los elfos cerca de nosotros. Islandia los acoje, su tierra, aire y mar los esconden, su población les adora y respeta. Bego Antón los ha traido hasta aquí. Habrá que vigilar las piedras y esa tierra bajo nuestros pies, mirando hacia dentro.

 

 

 

 

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27 de noviembre 2017. All Quiet on the Home Front. Colin Pantall.

All Quiet on the Home Front. Colin Pantall. ICVL Studio. 2017

 

En caja de carton, hecha a mano, Wild Brown 450 gr, con lino grabado en cubierta ( dibujo de Isabel Tanko ).  25×20 cm. 112 paginas. Color.

Fotografías, Colin Pantall. Texto, en inglés, Colin Pantall.

Edición, Colin Pantall, Alejandro Acín.

Diseño, Alejandro Acín.

Papel Mohawk polar 120 gr. Encuadernación OTA Binding.

Prepress, Tom Groves. Impresión, PurePrint.

1° edición, con copia original firmada y numerada, 12/ 50 de la edición de suscriptores.

ICVL. Noviembre 2017.

 

 

Hoy es mi cumpleaños, y aunque ya tengo este libro desde hace unos días, lo recibo como un regalo. El que nos hace Colin al hablar de su condición de padre,

Llego a París Colin Pantall ( Bath, Gran Bretaña ) con su primer libro, All Quiet on the Home Front. Colin es fotógrafo, escritor ( contribuye al British Journal of Photography ), profesor, también tiene un blog sobre fotolibros.

 

No se encuentran muchos libros en los que un hombre cuenta su experiencia de padre, su relación con su hija, (Isabel, 16 años hoy), y el cambio que ha supuesto en su vida, de una manera tan honrada, bella y conmovedora.

Colin fotografía a Isabel y al hacerlo se retrata a si mismo, descubriendo a través de ella una nueva identidad de padre . Su felicidad, sus alegrías, su sorpresa ante la mirada de Isabel, sus ojos verdes ( como la cubierta del libro?), llena de energía y a ratos desafío. Sus dudas, angustias y temores ante el futuro, el reconocimiento del miedo ante la muerte, siempre presente nos dice, su vulnerabilidad confesada.

 

 

Fotografiada entre 2005 y 2017, Isabel llena todo el libro con su energía y aplomo, con momentos de evidente complicidad o simplemente en su mundo. Dentro del domicilio, en la intimidad del hogar y la luz cálida de la tarde, pero sobre todo en el exterior, en las colinas cercanas, en la playa o el bosque, donde Colin busca crear unos lazos, un sentimiento de pertenencia común. El espacio, el paisaje es tanto un terreno de complicidad como un lugar virgen  de descubrimiento, donde aprender a conocerse el uno al otro, calmar sus dudas y afirmarse como padre.

 

Son momentos sencillos, bellos y melancólicos, porque el tiempo no se detiene. Isabel ya no será nunca más la niña que fue. Ser padre es dar y saber que tienes que renunciar… “I wish Isabel away. I always wish her back.”

 

Mucho mas se podría decir de este libro, de su encanto, de la fantástica naturalidad de Isabel, de la calidad de la luz y los colores, la calidez del papel que lo hace tan agradable al tacto. De lo universal y sin embargo intransferible que es la experiencia de la paternidad, y la proximidad que todos sentimos con Isabel y Colin. De la infinita ternura y gran angustia que queda plasmada en los caminos de tierra en estas fotografías. Gracias por este generoso regalo, suerte para el futuro, Colin y Isabel.

http://icvlstudio.com/product/all-quiet-on-the-home-front-signed-book

 

 

18 de agosto 2017. Shining in absence. AMC.

Shining in absence. Archive of Modern Conflict. Issue 12. 2015.

Buscando un libro para hoy, se ha impuesto este por el silencio ensordecedor de la ausencia.

Tapa blanda, carton. 28×20 cm. 120 paginas. Color.

Editado y diseñado por Erik Kessels, con un trabajo de investigación y concepto de Francesca Seravalle y Kalev Erickson.

Primera edición. Archive of Modern Conflict 2015.

AMC2, Issue 12. 2015

 

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Shining in absence es un homenaje al historiador y archivista holandés Frido Troost desaparecido en 2013. Su archivo fue adquirido por el AMC poco antes de su muerte. Erik Kessels decidió entonces hacer una exposición en FOAM, Amsterdam,  y editar este libro en 2015, con la colaboración de Kalev Erickson, de AMC y la comisaria e investigadora italiana Francesca Seravalle.

 

 

Este libro nos habla del espacio dejado por la ausencia de la fotografía, tanto como objeto y como concepto.   Yo solo quiero añadir aquí el inalterable poder que tienen estas imagenes de “ausencia”, precisamente, de hacer presentes a quienes han sido sus protagonistas, lejanos y desconocidos.

 

 

Un recuerdo para Barcelona hoy, sin mas palabras.

 

 

 

 

 

18 de mayo 2017. De libros y encuentros.

 

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Se acumulan las publicaciones en la pila de los libros para el blog, y no veo el momento de sentarme a escribir con calma.

En parte por los varios eventos a los que he tenido la suerte de asistir últimamente, y con mucha ilusión por mi parte, como la tercera edición de AutoEdit, en el Centro de Arte de Huarte, mostrando una selección de publicaciones auto editadas lo mas variada posible.

Las primeras ediciones de AutoEdit han puesto de manifiesto la riqueza y vitalidad de la producción de publicaciones independientes de estos últimos años. Al preparar la selección para este encuentro, es evidente que hay mucho donde escoger, de formatos, temas y procedencias muy distintos.

Otro evento muy reciente tiene que ver con los encuentros de los Photobook Clubs, en los que he participado en nombre del PBC de San Sebastian, del que soy miembro. En su 10° encuentro, el Club ha ido hasta el centro Gandagia de Arantzazu, invitado por segunda vez por el festival de fotografía de Oñati, Argi Festibala, en su tercera edición . Argi es un festival dinámico y prometedor, comprometido con la fotografía contemporánea, este año con la exposición estrella de Patricia Bofill bajo el tema Naturaleza y espiritualidad. Los encuentros en Arantzazu son especiales, no solo por la exposición, muy interesante, pero también por el lugar, que tiene para mi una carga emocional importante. Arantzazu no deja insensible, que cada uno entienda como quiera la espiritualidad. El encuentro, este año también, resultó entrañable y enriquecedor.

Ayer, también relacionado con los Photobook Clubs, tuvo lugar el primer encuentro “online”( aunque luego se vio que no era el primero…) de varios clubes de muy distintas latitudes, desde Yakarta hasta Brisbane pasando por Montevideo, Bristol, Mexico o Madrid, y alguna mas. Aún con ciertas dificultades técnicas, espero que sea esta la primera de una larga lista de encuentros, virtuales o reales. Agrandar el círculo siempre ha sido una de mis motivaciones a la hora de emprender este camino en el blog. Bienvenida sea entonces esta iniciativa , y gracias a Jon Uriarte, de Wide Photo Barcelona por lanzar la idea.

Y de los libros que han llegado recientemente, el mas esperado y deseado…

Ravens, de Masahisa Fukase. Mack. 2017.

 

 

Tapa dura, en tela serigrafiada, con estuche de cartón. 26×26 cm. 148 paginas. Blanco y negro, y algunas ilustraciones en color.

Fotografías Masahisa Fukase.

Texto, en papel mate, japonés e inglés, Akira Hasegawa ( de la edición original ) y Tomo Kosuga. Traducción Naoki Matsuyama.

Impresión, Optimal media.

Reedición del original publicado en 1986, Sokyu-sha, Japón.

Mack, 2017.

 

 

( Pongo aquí todas las fotografías del libro. Perdón como siempre por la mala calidad de mis reproducciones ).

Masahisa Fukase sacó las fotografías que formarían Ravens ( los cuervos ) entre 1975 y  1982, roto y desesperado después de divorciarse de su mujer Yohko. El libro salió unos años mas tarde en 1984, publicado en Japón por Sokyu-sha. Hubo una edición posterior en EE-UU en 1992, que salió con el titulo The Solitude of ravens, y otra reedición por la galeria japonesa Rathole en 2008.

 

 

Fukase, nacido en 1936,  había publicado algunos libros antes de Ravens, en particular Yohko, dedicado a su mujer, que fotografió sin cesar, o otro de fotografías de su  gato. En 1992 sufrió un accidente y cayó en coma, viviendo en ese dramático estado hasta 2012, año en que murió.

 

Ravens fue considerado pronto como uno de los libros mas importantes publicados en el Japón de la posguerra, o simplemente como uno de los libros mas bellos jamas publicados. Hoy nos llega por fin, para todos los que no habíamos podido ver de cerca estos libros, esta reedición de la editorial Mack.

Se ha escrito mucho sobre este libro, y hay que contar su oscuridad la mas profunda, su belleza y terrible sentimiento de abandono, su tristeza sin fondo. Los cuervos son en Japón  ( y fuera de el también) sinónimos de mal augurio, y Fukase los persiguió durante cerca de 10 años, buscando en ellos una señal de maldición, unos compañeros de desesperanza ( llegaría a decir que se había convertido en uno de ellos ), o simplemente quiso entender cómo la negrura podía encarnarse en las aves que, como lluvia, teñían el paisaje a la vez que su alma.

 

 

También se ha dicho que Ravens era la alegoría de Japón después de la derrota de Hiroshima, y los cuervos, con sus alas como aviones, tan amenazantes como los propios bombarderos que aparecen en el libro, no son sino los portadores del mal, como las nubes o el cielo tan bajo que parece tragar la tierra.

Ravens es el negro mas profundo, la nieve menos pura, la luz mas fantasmal, y la presencia humana mas enigmática y extraña. Sombras o siluetas que parecen irreales, apariciones venidas de otro mundo, o atravesando este sin rumbo. Jóvenes estudiantes absortas por el mar, atrapadas por el viento. Solo la presencia frontal, evidencia de vida, a pesar de tener los ojos cerrados, de la mujer desnuda, podría hacer sombra a los pájaros, traer algo de quietud. Pero esta se encuentra presa entre un gato asesino y las vísceras de pescado…

La naturaleza es inquietante en las fotografías de Ravens, solo trae temor, podredumbre y muerte, no hay renacer posible para Fukase, solo destrucción y fuego, y, como alma en el Infierno de Dante, una errancia eterna.

 

Entrar en Ravens es atravesar el umbral a un mundo que sabemos existe, el cuervo nos acompaña a lo largo de nuestra vida, el infierno de la soledad y la perdida. Las fotografías de Fukase, tan bellas y mortíferas, nos llevan de la mano hasta llegar a la descomposición del ser, a transformarnos en cuervo, en un camino estremecedor.

 

 

Porqué entonces he sentido una ligera decepción? Al recorrer las paginas y el tacto un poco  frío del papel, pienso que este no consigue traducir el sentimiento de abandono como creo que debería, o quizás como lo haya simplemente soñado yo…  He sentido un poco de desaliento ante un trabajo de tal carga emocional y calidad, deseando un objeto que esté mas a la altura de lo que sentimos en las fotografías de Fukase. Esa primera impresión se va esfumando en las brumas, y me hace pensar que aunque esta no sea la mejor edición posible, es la que nos permite a muchos acercarnos a una obra imprescindible.

 

«Por mí se va a la ciudad doliente,
por mí se va en el eterno dolor,
por mí se va con la perdida gente.

La justicia movió a mi alto hacedor:
Hízome la divina potestad,
la suma sabiduría y el primer amor.

Antes de mí ninguna cosa fue creada
sólo las eternas, y yo eternamente duro:
¡Perded toda esperanza los que entráis!»

Estas palabras de color oscuro
vi escritas en el dintel de una puerta:
Y dije: Maestro, su sentido me es duro.” Dante. El infierno, Canto III.

 

http://www.mackbooks.co.uk/books/1169-Ravens.html

http://masahisafukase.com/en/biography/

https://frieze.com/article/masahisa-fukase

Ravens by Masahisa Fukase (First Edition)

https://www.michaelhoppengallery.com/artists/162-masahisa-fukase/overview/

 

https://argifestibala.eus

http://www.centrohuarte.es/wp-content/uploads/2017/05/HU-AUTOEDIT-PROGRA-CAST.pdf

http://www.widephotobcn.com/The-Online-Photobook-Club-Streaming-Open

http://photobookclub.org

 

 

 

 

 

 

 

 

31 de octubre 2016.Pabaiga. Olivier Pin-Fat.

Pabaiga. Olivier Pin-Fat. Editions du LIC.

 

 

Tapa blanda. 30×21 cm. Cubierta desplegable. 112 paginas. 16 paginas en papel mate.

Blanco y negro. Fotografías, Oliver Pin-Fat.

Diseño, Olivier Pin-Fat, Nicholas McLean.

1° edición. Editions du LIC. 2016.

 

Según los diccionarios, Pabaiga es una palabra lituana que significa final, o conclusión, limite. Olivier Pin-Fat, fotógrafo sino-britanico( 1969, Gran Bretaña),  ha sido miembro de la agencia VU, y es parte de AM Projects, participando en los muy bellos Nocturnes, y  Abstracts ( Dienacht Magazine, Adad Books ). Pabaiga nace de  una residencia artística en la Kaunas Gallery en Lituania, trabajando con film ya caducado de la ex Unión Soviética y papel de los años 80.

 

 

Pin-Fat siempre trabaja con material analógico, con su consiguiente proceso de laboratorio. Pabaiga esta hecho de “lo que queda” de ese material, ya poco identificable, fantasmagórico. Con el nos habla Pin-Fat de la destrucción de la imagen, de su deterioro y corrupción. En estos fragmentos rescatados  nace una obra crepuscular.

 

 

En medio del invierno lituano, reconocemos paisajes, sombras, edificios o cuerpos, en tonalidades de grises verdosos atravesados por la luz. La forma se disuelve, se vuelve liquida o se transforma en grano, llegando a recordarnos algunos dibujos de Seurat. Pero los fantasmas plasmados en las fotografías parecen haber cobrado una vida nueva, criaturas con finas ramificaciones , ectoplasmas de luz y latidos sordos.

 

 

Hay aquí fotografías a sangre, otras enmarcadas de blanco, algunas solo subrayadas, papel mate en el interior, donde vemos las marcas del propio negativo. El libro nos lleva hasta el interior de la materia, los átomos mas oscuros, donde sin embargo hay destellos de luz. El fotografo es mago, un demiurgo creador de mundos desconocidos. Pese a los que dicen algunos, la fotografia tiene aun mucho que enseñarnos.

 

 

 

El invierno es esa estación en donde, parece, se detiene la vida. Aquí, entre las manos de Pin-Fat y la magia del laboratorio, nace una nueva forma de vida, bella, inquietante y misteriosa, hecha de materia en descomposición, entre el frio helador. Algo que desafía al tiempo, al olvido y a la muerte.

 

 

Pabaiga , el fin. Con este libro, Olivier Pin-Fat consigue una muy bella meditacion sobre nuestro paso por este mundo, sobre la belleza de lo tiene el tiempo marcado, sobre las huellas que dejamos, como estrellas fugaces…

 

 

http://www.olivierpin-fat.com

http://www.amprojects.org/fr/accueil.html

http://dienacht-magazine.com/2012/09/07/nocturnes-by-am-projects

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

19 de septiembre 2016. Alex and me. James Pfaff.

Alex and me . James Pfaff. Danilo Montanari.

 

Tapa blanda, con goma. Cubierta pintada a mano. 22×17 cm. 96 paginas. Blanco y negro y color.

Fotografías, paginas pintadas y texto, en inglés, James Pfaff.

Edición, Francesca Seravalle.

Diseño, James Pfaff, Francesca Seravalle.

1° edición, con copia original y texto en un sobre, numerada y firmada. Tirada 453/700.

Danilo Montanari. 2016.

 

 

James Pfaff es un fotógrafo, también pintor, escocés ( 1965, Glasgow ). Vivió en Hamburgo y Londres, con varios viajes a Japón, antes de volver a Glasgow. Alex and me es su primera publicación. En sus propias palabras, James, con este trabajo, trata de documentar y reconstruir su propia vida y universo. Alex and me, sus fotografías y archivos personales, textos y paginas pintadas, es el diario intimo de un viaje y una relación que cambiaron su forma de ser , presentado en  forma de cuaderno de notas, con su goma.

 

 

James conoció a Alex en 1998, y el libro relata el viaje que hicieron a Estados Unidos. Un viaje que supuso también un cambio en su practica de la fotografía. Seguimos a la pareja desde Canada hasta la Nueva Orleans.

Carreteras, motels, y pausas de cafés y canciones en los juke-box. La tumba de Elvis, y retratos de Alex, bellos alegres o melancólicos. Alex cansada o pensativa, Alex escondiéndose.

 

 

Pero el libro es también mas que eso, y James plasma sus emociones, sentimientos y recuerdos en forma de brochazos entre las paginas. Desde el negro del asfalto en la cubierta, hasta el rojo apasionado, el blanco de los carteles, la linea azul del paquete de cigarrillos…Alex and me es un objeto incandescente, donde cada detalle es un catalizador, y una marca indeleble en los recuerdos de James.

 

 

El libro resulta enternecedor, sincero y sensible pero es, también, un gran libro. Algo intimo que se transforma en otra cosa, una catarsis, un nuevo comienzo, una historia sin terminar. Un encanto que igual emana de un tiempo pasado, antes del digital, donde todavía existían las cassettes o los vinilos. O de la intensidad de la presencia de Alex, bajo la mirada de Pfaff…

“I’d only been together with Alex for a few short weeks, but i knew she was a special woman.

Alive and real.

Carefree, intoxicating.

In full blood, sensual…”

 

 

Alex and me es un libro artesanal, imperfecto como las relaciones humanas. Un regalo malogrado para Alex, que lo rechazó. Un regalo para todos nosotros.

 

http://jamespfaff.com

http://www.jamespfaffsalexandme.com

http://tipi-bookshop.be/shop/alex-james-pfaff/