30 de junio 2015. Norilsk. A review crossing with Christer Ek. 1.

Hoy es el primer dia de una colaboración. Christer Ek me ofreció hacer un post en común, un cruce entre los dos, «a review crossing». Acepté, temblorosa, halagada y profundamente honrada. Le doy las gracias por ser el iniciador de esta experiencia, que espero se prolongue en el tiempo. Encontrareis su version después de la mía, en inglés. Thank you Christer !

Norilsk. Alexander Gronsky. The Velvet Cell. 2015.

IMG_7196 IMG_7197 IMG_7198 Tapa dura, en carton.23×14,3 cm. 64 paginas. Color. Sin texto.                                   Primera edición. Tirada limitada 500. The Velvet Cell es una pequeña pero muy activa editorial creada en 2011 por el fotógrafo irlandés Eanna De Fréine, basada en Japón. Publican entre otros libros una serie llamada » Chronicles» , magazines de tirada limitada (100) , con temas de urbanismo y paisaje, vendidos por subscripción. Alexander Gronsky es un fotógrafo de Estonia (1980, Tallin). Ganó el World Press Photo en 2012. Trabaja principalmente en los países de la antigua Union Soviética. En 2013 publico un precioso «Pastoral» con la editorial Contrasto Books, sobre lugares de recreo y esparcimiento en las afueras de Moscú. IMG_7199 IMG_7200 IMG_7201 IMG_7202 IMG_7203 IMG_7204 IMG_7205 Norilsk es un libro triste y desolador, sobre una ciudad desolada entre las mas desoladas, en el norte de Siberia. Si buscamos el nombre de Norilsk en Wikipedia, descubrimos que es la ciudad de mas de 100 000 habitantes mas al norte del mundo, que ha sido de los primeros » Gulag» creados en los años 30, y también, debido a la presencia de minas de níquel, y su consiguiente industria, es una de las 10 ciudades con mas polución del mundo. La ciudad que nos muestra Gronsky parece una ciudad fantasma, prácticamente deshabitada, como abandonada después de una catástrofe nuclear, como podríamos imaginar Chernobyl… pero no, porque se percibe actividad en las chimeneas de las fabricas, y no, porque en las imágenes que conocemos de Chernobyl encontramos mucha vegetación. Aquí , paradójicamente , la única vegetación se encuentra en el cementerio, pobres arbustos, que no llegarán nunca a la condición de arboles (ni un árbol en 48 km, dice Wikipedia). IMG_7206 IMG_7207 IMG_7208 IMG_7209 IMG_7210 IMG_7211 IMG_7212 IMG_7213 27 fotografías, todas sacadas a la luz del día, en plena ciudad, en las que solo encontramos presencia humana viva en 4 de ellas. Una presencia irreal y absurda en una ciudad fantasma, como la aparición de un parque infantil. Puede haber niños entre los amontonamientos de automobiles deshechos y los ríos de agua estancada? IMG_7214 IMG_7215 IMG_7216 IMG_7217 IMG_7218 IMG_7219 IMG_7220 IMG_7221

Luz triste y ténue, gris y pastel, azules lavados, celadon, verdes pasados con el tiempo… la paleta de Gronsky es rica de muchos matices. Sus fotos son tan aterradoras como bellas. En formato pequeño pero a doble pagina, el efecto es terriblemente cautivador. Las perspectivas de bloques de viviendas alineados, las torres eléctricas, las chimeneas o los descampados de coches abandonados forman un conjunto plásticamente muy impresionante. IMG_7222 IMG_7223 IMG_7224 IMG_7225 IMG_7226 IMG_7227

Alexander Gronsky consigue plasmar en un libro de apariencia modesta una gran historia, con un gran resultado. Un libro como una premonición de fin del mundo, fino y sutil, de una belleza inquietante.

http://alexandergronsky.com/#/portfolio/works/norilsk-2013/0 http://www.thevelvetcell.com/collections/editions/products/norilsk-alexander-gronsky https://es.wikipedia.org/wiki/Norils

Aqui tenéis la version de Christer !


The northernmost attractivity or revulsion. Norilsk by Alexander Gronsky.

To introduce this post, I’d like to explain that this is a new attempt to create a crossover review of a book. We have chose « Norilsk » by Alexander Gronsky with my fellow blogger Gabriela Cendoya – mainly photobooks. Both articles will be published concomitantly and shared respectively in the second part of the article. Hope you’ll like this new experience.

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When you reach the Polar Circle, life turns to some weird conditions which are hardly bearable for people who are not originated from those areas. These are places of extremes : complete dark nights in winter, sunlight 24 hours a day in summer, and an average temperature of minus 30 in February. Those places were populated by indigenous populations who used to live in those conditions and thus developed an economic activity in relation with them and based on hunting and specific agriculture.

In the XXth century, the governments of northern countries discovered the richness of the underground : iron ore in Kiruna (Sweden), oil and gas in Hammerfest (Norway) and nickel, copper and cobalt ore in Norilsk (Russia). Amongst those different places, Norilsk has a particular history. Created in the 30’s by Stalin, the place was supposed to become a huge center for energetic ressources for the communist regime : extraction of ore (nickel, copper) and coal, and also place of production of electricity with thermal and hydropower plants. And last but not least, comrade Stalin was well known for his care of human beings, he created Norillag, a specific Gulag camp dedicated to host the workforce who will work around Norilsk. The actual population is mainly composed of descendants of prisoners who, as often in every USSR Gulag, remain in place when they were released, not having any more relatives in the place they lived before their internment.

From those facts, you won’t expect to find any tourist office in Norilsk. The town is considered as one of the ugliest and most polluted place in the world.

Alexander Gronsky was born in 1980 in Tallinn and focused since 2008 on the margin of the decayed USSR society : outskirts of Moscow, Murmansk, Norilsk, Siberian outermost areas with less than one inhabitant per square kilometer… Alexander’s photographs are often quite hard to read, landscapes are out of scale and the place of human beings becomes anecdotal. People does not fit their environment and the past oppression of the population remains visible.

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Well, after those digressions (which are not in fact) let’s talk about “Norilsk” the book. The strongest impression is that we discover a ghost town. According to the northern location of the town and the state of vegetation, the photographs could have been shot during summer nights which explains the missing people in the street, but, in fact, it merely emphasizes the lack of life remaining in Norilsk. We barely see people in the photos, and when there are some, we don’t understand what they’re doing here : two men waiting for an improbable bus at a stop, a woman coming from nowhere crossing a railway, three persons on a raft floating on pond made from a past quarry. In every other photos, the town is deserted, alternating parking lots, kinder garden or wastelands (the majority). The paradox in Alexander Gronsky work is the fantastic aesthetics that outcrop from the photographs. Each photo is fulfilled with details that tell the background of the place and everything is out of scale : buildings without ending, pylons lines, chimneys, past quarries, removed land, dump of cars…

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What we can see is the aftermath of a disaster : an economic, ecological and social disaster, or to better say the failure of a system (I mean stalinism, not communism). All photographs are slightly desaturated, mainly composed in gray with some touches of colors that have faded away for years now. Grey is the color of the life up there, greyness of buildings, greyness of soils, greyness of smokes which remain ubiquitous, the color has left this world. No animals neither in those pictures which is quite rare to not even have a bird in a sky, or a cat passing through the street, the life has left this world.

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Well, we have known from “The new topographics” that the ugliness of a place can make aesthetics representations, and that’s exactly what we are in with this book. Alexander has a perfect eye to compose and organise his photographs. Despite what we see, we fall in love with its representation, and that’s probably one of the biggest quality for a photographer (Pastoral won the 3rd place in Daily Life Stories for the World Press Photo 2012).

The book is published by The Velvet Cell, a fantastic publisher dedicated to landscape photography (I also recommend the « Chronicles » series). 64 pages, 27 photos, 14 x 23 cm, Hardcover cleverly bound which allow us to open the book lay flat, print run : 500 copies.


More about Alexander Gronsky : http://alexandergronsky.com/#/

More about The Velvet Cell : http://www.thevelvetcell.com/

All images copyright Alexander Gronsky and The Velvet Cell, can be removed on request.

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29 de junio de 2015. Scrap Book. Hajime Kimura.

Scrap book. Hajime Kimura. Verlag Kettler. 2015.

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tapa dura, carton. 21x12cm. 148 paginas. Texto en inglés y japonés. )                               Fotografías y dibujos, Hajime Kimura. Blanco y negro (fotos), color (dibujos).

Publicado por Verlag Kettler, Alemania.

Primera edición. Tirada 500, los 100 primeros firmados (este, firmado).

Hajime Kimura es un fotógrafo japonés (Chiba, Tokyo, 1982). En 2012 publicó Kodama (Mado-Sha, Tokyo), un trabajo de 5 años sobre una antigua tribu de la región de Nigata, los Matagi. Con ese trabajo precioso tuvo un gran reconocimiento.


Scrap book es un diario de viaje , documentando esa estancia entre los Magati. Mezcla de diario intimo y cuaderno de notas, con  dibujos y fotografías. A la vez relato, documento, y muestra de trabajo. Hajime Kimura nos enseña a la vez lo que ve, como lo ve, y como quiere que lo veamos, en un fabuloso trabajo de edición. Fotografías repetidas , agrandadas , insertadas en otras, acompañadas por dibujos, secuencias…un lujo de detalles.

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Scrap book es el  «making off» de Kodama, que era a su vez un homenaje a la vida de los Matagi, un testimonio de una forma de vida que va desapareciendo. Scrap book es una forma perfecta de compartirlo, a la vez que un libro muy personal sobre lo que ha sido el trabajo de tantos años y tanto compromiso por parte de Hajime. El hecho de mezclar sus dibujos con las fotografías añade mas presencia física, si puede ser, al relato. Kimura participa de la vida de las personas con quien convive.

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El relato principal que recorre el libro es el de la caza del oso. Un acontecimiento importante, en invierno , en medio de la nieve. Hajime lo relata con un texto, recordando como descubrió la existencia de los Magati en un libro de pequeño, a la vez que nos describe como la negrura del oso se vuelve roja como la sangre, y su corazón deja de latir…

Preciosas secuencias de la vida cotidiana de las mujeres, a la vez que el cazador hace su cometido.

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Scrap book es mas que un homenaje. Si Hajime ha sentido las ganas o la necesidad de relatar su experiencia, es porque la vive como una prolongación de su niñez, o un ultimo intento de retenerla. Algo que sabemos se pierde para siempre, pero que queremos conservar en lo mas profundo. Y compartir con los demás.



28 de junio 2015. Freedom from the Known. Domingo.

Freedom from the Known. Wolfgang Tillmans. Steidl.2006.


Tillmans, compañero de fatigas…

Tillmans va mas allá, y empuja hacia lo desconocido. Algo que igual tememos, que supone salir de la zona de confort, de lo que controlamos bien…

La fotografía me lleva por caminos que no conozco, y es una sensación que me lleva cada día que pasa a domar el miedo, a saber las virtudes del equilibrio precario…

La vida esta ahí, hay que saber apostar.

Para L.

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Buen domingo a todos !



27 de junio 2015. Harry Gruyaert.

Harry Gruyaert. Textuel. 2015.

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Tapa dura. 28×30 cm. Color. 144 paginas.                                                                 Textos en francés, François Hébel, Richard Nonas.

Fotografias Harry Gruyaert/ Magnum Photos.                                                                   Editions Textuel, Paris. 2015                                                                                         Primera edición.

Primera monografía de la obra del fotógrafo belga Harry Gruyaert ( Amberes, 1941), publicada conjuntamente a la exposición retrospectiva de la Maison Européenne de la Photographie, en Paris.( 15-04/14-06 2015 )

Gruyaert estudió cine y fotografía en Bruselas, antes de vivir en Paris y Londres. En 1981 pasa a formar parte de la agencia Magnum. Es uno de los pocos europeos que usa el color desde los años 70 y 80, junto a los americanos Shore , o Eggleston.

Ha fotografiado tanto Bélgica como Marruecos, una revelación para él, tema constante y muy querido…Egipto, Rusia, Africa del Sur. A partir del año 2000, pasa a usar fotografía digital, permitiéndole experimentar mas en el color.

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Es una fotografía emotiva y sensual, donde el color y la luz son los principales elementos. Plasmar el placer de la experiencia, retransmitir la sensación del momento, con encuadres gráficos e influencia cinematográfica.


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El color frío y pálido de  las playas de Bélgica, sus cielos bajos y grises, los mismos verdes que en Rusia, o los tonos cálidos de Marruecos son un ejemplo de la variedad de tonos que emplea y sabe tan bien manejar. Colores que determinan la composición , mas a menos compleja y densa de su fotografía.

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La búsqueda siempre es gráfica , y nunca narrativa. El placer del color por el color, por su única dimensión evocadora y creativa.

Algunas fotografías parecen de un pasado lejano por el único tratamiento del color, como si se hubiese parado el tiempo, Asuán y el Nilo, la luz del atardecer de Ouarzazate, los cafés del Cairo, o los hoteles del mar del norte.

Otras nos despistan, como el casi puntillismo de un parque de Extremadura, puro Seurat…

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Puro placer sensual, precioso libro de un fotógrafo del que no he tenido la suerte de ver fotografía real en exposiciones. Espero poder hacerlo pronto.




26 de junio 2015. Encyclopedia of flowers. Makoto Azuma, Shunsuke Shiinoki.

Encyclopedia of flowers. Makoto Azuma, Shunsuke Shiinoki. Lars Müller Publishers. 2012.

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Tapa blanda, con sobrecubierta. 25x17x3,5 cm. 512 paginas. Color. Texto en inglés.

Editor, Kyoko Wada.

Flower works, Makoko Azuma. Fotografias, Shunsuke Shiinoki.

Diseño, Kenya Hara, Kaoru Matsuno, Chen Fangiu. Traduccion, Ivan Vartanian.

Lars Müller Edition. Original Japanese edition, Seigensha Art Publishing. 2012.             Impreso en Japon.

No hay que temer a la belleza…

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Makoto Azuma y Shunsuke Shiinoki son dos floristas y artistas japoneses( los dos, Fukuoka, 1976 ). Trabajan como floristas en Tokyo. Han sacado ya juntos otra publicación, 2009-2011, Flowers.

Una publicación extraordinaria, exaltación de la belleza efímera , donde esta muy presente la descomposición y la muerte.

Makoto y Shunsuke crean esculturas vivas , de una belleza casi irreal , y las fotografían en un instante de frágil perfección. Flores vivas, de materia orgánica.

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Magnificas composiciones de flores exóticas o silvestres,  verdes profundos y rojos aterciopelados. Toda la belleza y riqueza de la naturaleza aparece aquí, engrandecida por la mano y el genio del hombre.

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El trabajo es asombroso, tanto en su creación como en su rendido en fotografía. Las flores están vivas, y muriendo a la vez, delante de nuestros ojos. La belleza y la muerte, asociadas tantas veces en la historia del arte, aquí puestas en escena de manera científica y poética.

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«Encyclopedia», donde los autores recopilan la lista exhaustiva de todas las flores que aparecen en las fotografías, en un lujo de detalles y varios indices…

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Belleza y podredumbre, cura y veneno a la vez. La vida es bella y dura.

« Jadis, si je me souviens bien, ma vie était un festin où s’ouvraient tous les cœurs, où tous les vins coulaient.

Un soir, j’ai assis la Beauté sur mes genoux – Et je l’ai trouvée amère. – Et je l’ai injuriée.» Arthur Rimbaud.

Para Sol, para Yeya. Para Marta.



25 de junio 2015. The Players. Mark Steinmetz.

The Players. Mark Steinmetz. Nazraeli Press. 2015

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Tapa dura, en tela.30,5×27 cm. 80 paginas. Blanco y negro.                                       Texto en inglés, Anne Wilkes Tucker.                                                                         Primera edición. Tirada 1000. Impreso en China.

Nueva publicación de Mark Steinmetz en la siempre impecable y muy cuidada Nazraeli,  fotografías sacadas entre 1986 y 1990. Steinmetz sigue retratando a jóvenes adolescentes, casi niños,  esta vez en los campos de baseball, o alrededor de las canchas.

El baseball, deporte rey en Estados Unidos… casi obligatorio en el paso de la niñez a la adolescencia, aprendizaje e inserción. Las fotografías de Steinmetz nos hablan poco de baseball, y mucho de ese momento vital, de los miedos, ilusión, energía, y desazón tan propios de esa etapa de la vida.

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Steinmetz retrata a una comunidad, con sus gestos y uniformes, en la cancha, y sobre todo fuera de ella. Fuera de juego, podríamos decir… largos momentos de espera, entrenadores, padres animando a sus hijos.

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Con una mirada llena de empatía, Steinmetz describe la torpeza de los cuerpos, los gestos imprecisos, el mimetismo de con el adulto. Esta claro que en este juego se pierde mucho ( American Legion, 12 – Optimist, 0 …), pero así se va abriendo uno paso en la vida.

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El letargo, la fragilidad, la fatiga, la ilusión y el desanimo están presentes en cada foto. Steinmetz es un gran maestro, y es terriblemente humano. Su blanco y negro es fino y elegante. Los adolescentes torpes se vuelven bailarines por la gracia de su mirada y profunda empatía. Sus » players» son universales. Como la vida misma.





22 de junio 2015. Stranger. Olivia Arthur.

Stranger. Olivia Arthur. Fishbar. 2015.

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tapa dura, en tela. 19,5×26 cm. Color , y blanco y negro. Texto en inglés.                   Papel en transparencia, Zanders Spectral Snow paper.                                                      Edición, Olivia Arthur, Philipp Ebeling.                                                                       Diseño, Melanie Mues.

Primera edición. Tirada 1000. Firmado.

Olivia Arthur es una fotógrafa británica ( Londres, 1980 ). Forma parte de la agencia Magnum desde el año 2011. Su trabajo se centra en los países de Oriente Medio.

El 8 de abril de 1961 se hundió cerca de Dubai el barco DARA, desapareciendo en él 238 personas , Indus, Pakistaníes , o del Golfo pérsico. Muchos no fueron encontrados.

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A partir de esta hecho histórico, Olivia Arthur construye su historia, imaginando como uno de los desaparecidos vuelve a Dubai, 50 años mas tarde.

La historia de Stranger es una historia de fantasmas , y de espejismos. De como crece una ciudad con sueños, oro y explotación.

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Las transparencias permiten ver varias fotografías en una, y ninguna a la vez. La visión es múltiple, y borrosa. Pasada por agua, la del barco hundido, y por las miradas de todos los que han llegado a Dubai buscando una vida mejor. Los textos insertados son extractos de conversaciones que Olivia ha ido recogiendo en la calle.

Idas y venidas entre imágenes antiguas y el Dubai moderno forman capas como de un milhojas se tratara. Edificio precario y frágil…construido sobre agua y arena y sueños.

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El tiempo se detiene bajo el agua. Allí acaba la historia entre oro y polvo, restos del naufragio.

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Stranger, palabra tachada, anónima, sin existencia. Como un espejismo en el desierto.

Un libro muy bien realizado, un poco largo quizás, donde funciona y atrapa el encanto…

Stuff dreams are made of…



20 de junio 2015. Kumogakure Onsen: Reclusive Travels.

Kumogakure Onsen. Reclusive travels. Masakazu Murakami. Roshin Books. 2015.

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Tapa dura, en tela. 27,5x 23 cm. 104 paginas. Blanco y negro.                                   Diseño, Katsuya Kato. Texto en japonés e inglés.                                                       Primera edición . Tirada 700, numerado , firmado. + 91 con copia original.

Una preciosidad editada por Roshin Books, que ya acostumbra a sacar libros muy cuidados.

Masakazu Murakami es un fotógrafo japonés ( 1977, Tokyo ). Ya salió en 2007 una version editada por Sheigensha Art Publishing, de tapa blanda.

Murakami cuenta un viaje que hizo a la región de Hokkaido, región volcánica donde se encuentran muchas fuentes termales. Un viaje que es purificación y regeneración, después de vivir una crisis en su trabajo y su vida en general.

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Maravilloso blanco y negro…muy mal rendido por mis fotografías!

Un viaje como una ensonación, entre luz y sombra, agua y vapor. A la vez lugar de meditación y de encuentro, las fuentes calientes tienen un gran poder de atracción, tanto estético como humano.

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Negros profundos, grano… imágenes muy expresivas y poéticas. La experiencia es  cotidiana y banal entre la gente del lugar, tanto hombres como mujeres, pero a la vez  extraordinaria en su tratamiento. El viaje es sensorial y espiritual.

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Masakazu cuenta que al ver las fotografías, sacadas en 2003, para editar el libro, siente nostalgia , y un poso de soledad remanece. Kumogakure onsen, o como curar las heridas de la vida…Habrá que volver a hacer el viaje.

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19 de junio 2015. Teleplay. Part 1.

Teleplay. Part 1. Catharine Maloney. Skinnerboox. 2015.

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Tapa blanda, con transparencia. 20×15 cm. Encuadernación con espiral.                                                               62 paginas. Color. Texto en inglés, Tim Clark/ Foam Magazine.                                                                                                   Primera edición. Tirada 250.

Catharine Maloney es una joven fotógrafa norteamericana ( Austin, Texas, 1982 ). Ha sido nombrada Foam Talent 2014 con este trabajo.

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Maloney trabaja desde una cámara analógica de medio formato, para luego procesar las imágenes con Photoshop, recortar , añadir fondos, etc… Un juego de mezclas, como puede ser el trabajo de Lucas Blalock, con quien coincidió en los estudios. Una nueva construcción, interacción de géneros, nuevo y tradicional. Una visión refrescante, donde los limites se transgredan.

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Teleplay, part 1 es un juego de color y espacio, tiempo y escala, con fondo de estética Star Trek. Cuellos altos, colores pastel, V dorado, pasados por tecnología digital, multiplicados y redimensionados. Star Trek , metáfora de un espacio de aventura y experimentación.

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Maloney rompe con la antigua vision, distorsionando escala y mostrando la mecánica del proceso. Una nueva fotografía , a base de humor, irreverencia y libertad.

Bienvenida sea.

Catharine Maloney es también parte integrante del grupo musical Teen Men. http://teenmen-music.com