In sickness and in health. 19.10.2018. Halfstory halflife, Raymond Meeks.

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I have a sickness. I have it for years, as far as i can remember. It is a strange sickness, and it has no cure. It only seems to get worse. It is an emptiness, a lonelyness and then the continuous and obsessive eagerness for beauty and love. It seems to be never fulfilled, but sometimes it gets very close.

It has to do with childhood, and loss. And with living close to nature, spending hours in a wood, and walking alone in tall grass. It is something i miss every day. Maybe i am still like a child, not succeeding in being an adult.

So the books, the photography books keep me warm. Why photography is something i am not quite sure of. Maybe it is because it has so much to do with something that was here ( or wasn’t it? ) and is no more. A moment so close and nevertheless gone forever, with the illusion of somehow stopping time.

 

 

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Of course it has to do with death, with passing and with keeping something that will manage to last, or so i hope.

Raymond Meeks photography keeps me warm, it has this kind of quality. It takes me back to my chilhood, in some way i cannot explain. It has to do with the sense of belonging and loosing this feeling, a painful nostalgia of something dear forever gone. The beauty of it is this so delicate way the bodies seem to blend into the lanscape, every detail necessary to make things happen into the air, into the perfect light. Something so natural and yet…

It is not so much about what we see first in these photographs that attracts me here, the masculine tribe of teenagers walking together in the wood, cheering on to avoid fear, helping each other before the lonely jump. There is a gravity, a solemn procession into something unknown but necessary, a ritual. Then there is the silent weightlessness, the beautiful movements drawing an unlikely dance in the dark.

 

 

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Is it my morbid vertigo? It surely has to do with my old fears. But  Halfstory Halflife is so much more than fear and death. It is after all a celebration of life. It tells so well the vibration of the air in the mystery of darkness, the grace of youth in the awkward  movements in the void, the certainty that there must be a tomorrow, a new beginning after that. Time stops for a second in this wood like in a sacred place, and everything is possible, away from average teenagers’ clumsyness. Nature is an adventurous place that carries dreams and hopes as well as fears. The jump is in the darkness, (no clear water here), except for one picture where the rock ends on a white surrounding, an even more frightening wall.

 

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There is an absolute tenderness here, a delicacy in the form and spirit reflected among the fear and the masculine faces, the almost unfinished bodies . The acne boys boast and smile clumsily, but there is one picture of luminous and silent girls watching the scene. We can only imagine that they are going to jump too, but Meeks leave us wondering. Because their smile is a bit mischievous and teasing, they may only be the judges of the scene, the reason for all this is happening.

As for me, I can only see this darkness as a womb, the jump as a new childbirth, a beautiful movement of surrender, a moment of grace. What will happen after that  is  another halfstory.

 

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I realize as i write these lines that my two favorite books of the year are this one and Birth by Carmen Winnant. It cannot be by accident. “I hope ya make it”, i hope we all make it. Stay warm.

 

Halfstory halflife. Raymond Meeks. Chose Commune.

Softcover with flaps. 28×22 cm.

Black and white photographies. 144 pages.

Photographs and text, Raymond Meeks.

Editorial direction, Cécile Poimboeuf-Koizumi and Vasantha Yogananthan.

Design, Bureau Kayser

1° edition.

Chose Commune, France. 2018.

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14 de julio 2016. Early Times. Vasantha Yogananthan.

Early Times. Vasantha Yogananthan. Chose Commune. 

 

 

Tapa dura, en tela. 31×25 cm. 104 paginas. Color y blanco y negro.

Fotografias, Vasantha Yogananthan. Algunas fotografías pintadas a mano por Jaykumar Shankar. Ilustraciones, Mahalaxmi & Shantanu Das.

Texto en inglés, Anjali Raghbeer. Cuadernillo suelto con traducción en francés, François-Xavier Durandy.

Diseño, Kummer & Herrman.

1° edición, firmada. Tirada 1600.

Chose Commune. Mayo 2016.

 

 

 

Vasantha Yogananthan es un fotógrafo y editor francés (1985 , vive en Paris ), fundador  con Cécile Sayuri Poimboeuf-Koizumi, de Chose Commune, joven editorial que publicó el año pasado un precioso Ueda. Vasantha publicó también anteriormente Piémanson,( 2014 ) en la misma editorial.

 

 

Early Times es el primer capitulo del proyecto ” A myth of two Souls”, inspirado del Ramayana, un mito de la historia de la India, escrito por el poeta Valkimi en el año 300 AC y que sigue muy presente en su vida actual. El Ramayana tiene siete capítulos , y siete serán los libros que publicará Vasantha.

 

 

Siguiendo y reinterpretando el cuento, Vasantha atraviesa  India de Norte a Sur. La historia mezcla texto y fotografías e ilustraciones. Hay aquí fotografías sacadas en blanco y negro y coloreadas a mano, siguiendo una tradición local de pintar los retratos , otras, retratos encontrados de autores anónimos, en blanco y negro. Otras, ilustradas a posteriori. Y también, los colores ensoñadores de Vasantha.

 

 

Encontramos paisajes, escenas de calle, y retratos posados con habitantes del lugar, recreando la propia historia de Ramayana en su vida cotidiana. Varias técnicas y posibilidades de narración forman una historia rica, poética y compleja como el inmenso pais que es la India. La realidad se mezcla con la ficción, como el pasado se mezcla con el presente. Entre colores suaves y lavados o bruma que se levanta sobre el río, la historia nos lleva de la mano, como un cuento narrado a ritmo de viejo tren.

 

 

El proyecto de Vasantha es ambicioso y osado, un viaje épico y largo por un pais que es enorme y variado en su cultura , historia y paisaje. Transcurre entre India y Sri Lanka, de donde es originario el padre del autor. La historia de este primer capitulo nos habla de la infancia de príncipes, que se amarán, con hechizos y demonios, como en los mejores cuentos. Vasantha es un príncipe también, convirtiendo en guerreros y héroes a los niños que cruza en las calles polvorientas, con magia y encanto.

Seguiremos la historia, olvidando o no todos los detalles, pero hipnotizados, sedientos y cegados por la luz en el camino.

 

Y no puedo dejar de pensar en otros dos principes del mismo pais, esta entrada de hoy es para ellos, Mukesh y Suneel.

 

http://www.vasantha.fr

http://www.a-myth-of-two-souls.com

http://www.chosecommune.com/fr/

 

 

23 de junio 2016. Astres Noirs. Katrin Koenning, Sarker Protick.

Astres Noirs. Katrin Koenning, Sarker Protick. Chose Commune.

 

Tapa dura, cartón.  23x 16 cm. 168 paginas. Blanco y negro.

Fotografías, Katrin Koenning y Sarker Protick.

Texto en inglés y francés.

Edición, Cécile Poimboeuf Koizumi, Vasantha Yogananthan.

Diseño, Atelier Pentagon.

Impresión, Cassochrome. Separación de colores, Les Artisans du Regard.

1° edición. Tirada 1500. Las 200 primeras, con una copia original.

Editado por Chose Commune. Mayo 2016.

 

 

Otro libro imposible de fotografiar…

Una de las nuevas publicaciones de la muy interesante editorial Chose Commune, después del libro sobre Ueda, y una joya de nuevo. Hemos visto últimamente bastantes libros impresos en papel negro, con un resultado espectacular. Astres Noirs es otro de ellos, con un negro muy mate y una encuadernación particular, paginas unidas dos a dos abiertas solo por un costado, como por ejemplo el Ametsuchi, de Rinko Kawauchi, editado por Aperture.

 

 

Katrin Koenning es una fotógrafa alemana que reside en Australia, y Sarker Protick un fotógrafo hindú, miembro de la agencia VII, y profesor en Pathshala. Ganó en 2015 el World Press Photo con la serie ” What remains”. Astres Noirs los reúne en su primera publicación, con fotografías sacadas a miles de kilometros las unas de las otras, principalmente con un teléfono móvil. Los dos han participado a numerosas exposiciones.

 

 

Todos los colores desaparecen en el negro, es la introducción del libro. Y nos lleva a través de un viaje hacia la luz negra, buscando un espacio entre aquí y allá, la tierra y el cielo. En Astres Noirs alternan ( no siempre se siguen )fotografías de los dos fotógrafos, en un dialogo o una ventana abierta hacia otra propuesta, hacia un encuentro, en una edición hecha por Cécile y Vasantha, responsables de Chose Commune.

 

 

Hay aquí un dialogo de texturas y elementos contrapuestos, paisajes, seres vivos  o objetos, criaturas acuáticas o celestes. Todo bajo una luz de plata, creando un mundo lleno de poesía y misterio, retratos y siluetas en una atmósfera irreal y ensoñadora. La búsqueda de la luz en la oscuridad, la creación de un espacio mágico y secreto, una conexión con el paisaje, una emoción . No sé nada de técnica, de impresión, de tintas o de separación de colores, pero esta es una extraordinaria realización.

Para Roman Noir.

 

http://www.chosecommune.com/fr/book/astres-noirs-edition-standard/http://www.chosecommune.com/fr/book/astres-noirs-edition-standard/

http://www.katrinkoenning.com/index.html

http://sarkerprotick.com

 

 

 

 

 

31 de octubre 2015. Shōji Ueda. Chose Commune.

Shōji Ueda. Chose Commune. 2015.

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Tapa dura. 29×22 cm. 188 paginas. Blanco y negro y color.

Texto en francés, inglés y japonés, Toshiyuki Horie.

Tres tipos de papel. Diseño, Atelier Pentagon. Scans, Atelier Aflo. Photoengraving, Les Artisans du Regard.

Impreso en Francia, Art & Caractère.

1° edición, tirada 1200. Editions Chose Commune.

Fotografias, © Shōji Ueda Office.

Shoōji Ueda no necesita mucha presentación. Es una de la mayores figuras de la fotografía japonesa. Nació y vivió prácticamente toda su vida cerca del mar, en la region de Tottori ( 1913-2000). Estudió fotografía en Tokyo, para luego volver a su lugar de origen.

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Chose Commune es una editorial independiente francesa, creada por Cécile Poimboeuf-Koizumi y Vasantha Yogananthan, especializada en fotografía. Esta es su segunda publicación, después del precioso “Piémanson”, del propio Vasantha, en 2014.

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Es una publicación ambiciosa y muy cuidada, por la presentación, detalles de papeles y la propia impresión de las fotografías. La 1° monografía en tres lenguas, nos dice el editor, con muchas fotografías inéditas, tanto en blanco y negro como en color.

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Las fotografias de Ueda enamoran a primera vista, tanto sus paisajes de dunas ( pocos aquí ) como las mas surrealistas, y también, como no, las de apariciones de niños, puestas en escena tan poéticas.

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Ueda experimentó con las composiciones , con los fondos planos, los contrastes de la luz, las figuras…La mayor parte de las fotografías que aparecen en el libro prueban esa maestría y genialidad.

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Otras llevan ese punto de humor que le caracteriza tan bien, con un profundo humanismo.

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No soy una gran especialista de Ueda, desgraciadamente, y no puedo decir aquí, sin haberlo estudiado mas, cuales son todas las fotos inéditas… Hay aquí muchas fotografías extraordinarias, ya conocidas o no. Su trabajo en color era para mi mas desconocido. Los bodegones minimalistas insertos entre las dobles paginas , de la serie Genshi Yukan ” Illusion” de los años 1987-92, son magnificos. Los editores han escogido un efecto de contrapunto interesante, pero que para mi , resta algo de fuerza a las imágenes de doble pagina, impidiendo una vision de conjunto, aunque creando a la vez otro punto de vista…Habrá seguro diversas opiniones.

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Otro papel distinto para las ultimas imágenes en color, mas espeso, resalta la parte mas ensoñadora de Ueda, puntillista en un homenaje a Seurat, delicada y exquisita.

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El cuento corto del escritor Toshiyuki Horie que acompaña la publicación, ” Under the old lens God” saca su inspiración del universo poético de Ueda:

“Just like a Magritte painting, the world can no longer fit into the wooden frame of that frosted-glass door. The man on the bank, frame in his hand, or those of us watching him- we’ve already vanished into a world that doesn’t exist…

…This colorless world has to be brought to an end. The bird we need to welcome now isn’t the Seagull, flying in stationary orbit, but the dove telling us that the flood is over”…

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http://www.chosecommune.com

http://www.shojiueda.com/eng/museum/index.html

http://www.cadadiaunfotografo.com/2013/07/shoji-ueda.html